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Carta de Dignidad Arrocera al Ministro de Agricultura sobre importaciones de arroz

El debate sobre como debe ser el manejo de los alimentos en Colombia apenas comienza.

Carta que le enviaron, al ministro de agricultura los representantes de Dignidad Arrocera y Agropecuaria al Ministro Iragorri.

Buenas dias apreciado y respetado Sr Ministro Dr Aurelio Iragorri.

Hemos conocido, por dos (2) fuentes de entera confianza y credibilidad, algunos cambios que en materia de importación de arroz para el primer semestre de 2016, se viene discutiendo por parte de su Ministerio con los Ministros de Comercio Exterior, Hacienda y Planeacion Nacional en estos últimos días.

Las versiones iniciales circularon en torno a la importación, YA NO, de 200 mil toneladas de arroz blanco con procedencia  de TERCEROS PAISES y ARANCEL FULL 0 PLENO, analizadas, discutidas y recomendadas para su ingreso por los integrantes del Consejo Nacional del Arroz al Gobierno Nacional en sesión del 21 de octubre pasado, SINO de otro volumen igual con CERO ARANCEL proveniente también de TERCEROS PAISES.

No deja de causar gran extrañeza e inmensa preocupación estas versiones, que de ser ciertas, desvirtúan y desconocen las recomendaciones dadas por el Consejo, organismo donde se discute, orienta, proyecta, planifica y recomienda al Gobierno Nacional el camino de la Política Arrocera de Colombia para beneficio de la cadena buscando la competitividad de todos sus eslabones.

El día miércoles de esta semana surge otra versión donde informan que este volumen de 400 mil toneladas ingresarán a nuestro País de Terceros Países con CERO (0) ARANCEL y al siguiente día conocemos una nueva donde manifiestan que las 200 mil toneladas iniciales harán su ingreso de Terceros Países SIN ARANCEL y las otras 200 mil ingresaran provenientes de EE.UU SIN ARANCEL, a unos precios de ruina para el productor nacional, situación que a todas luces incumple lo convenido en el seno del Consejo tal como lo dijimos anteriormente y agrega otra desafortunada y seguramente equivocada decisión de los Ministerios al permitir el ingreso del arroz americano con CERO (0) ARANCEL, cuando el acuerdo reza que los volúmenes de arroz que ingresen por encima de los contingentes definidos en el marco del TLC, deberán cancelar durante los primeros 6 años un ARANCEL DEL 80%. Cualquiera de estas versiones son lesivas para nuestro sector productivo,.pone en alto riesgo e inminente peligro la estabilidad del sector primario, máxime si en nuestra sustentación consideramos las cifras oficiales que acompañan al sector al finalizar el año 2015 y las proyectadas para el año en curso, las cuales denotan una gran recuperación reconocida por el Ministerio y demuestran que con las importaciones PREVIAMENTE definidas para esta vigencia de 294 mil 209 toneladas de arroz blanco (200 mil de Terceros Países y 94 mil 209 en el marco del Acuerdo de Promoción Comercial con EE.UU), un saldo de inventario de arroz paddy seco a diciembre 31 de 2015 de 420 mil 891 ton equivalentes a 286 mil 205 ton de blanco y una producción aproximada de 2 millones 600 mil toneladas de paddy verde, equivalente a 1 millón 499 mil 800 ton de blanco, que corresponde a lo que quedó pendiente por recolectar de las siembras del segundo semestre de 2015 y las cosechas de mayo a diciembre de 2016, siembras que se verán impulsadas por el hecho de haber sido incluido el cultivo del arroz en el PROGRAMA BANDERA DEL MINISTERIO ¡COLOMBIA SIEMBRA!, dando como resultado un volumen de oferta total proyectada para el año 2016 de 2 millones 080 mil 214 ton de blanco, suficientes para abastecer la demanda interna.

NOTA: El resultado final no incluye el CONTRABANDO, cifra que sigue siendo desconocida, pero supone que para el año anterior debió alcanzar los niveles mas bajos de la historia, por culpa de una alta Tasa de Cambio que hizo que ésta práctica dejara de ser atractiva para quienes la practican.

Ahora bien, el grave problema no solo involucra a los agricultores, tambien afecta notoriamente a la industria nacional del grano (quienes son, no solo los compradores de nuestro producto, si no, los que financian mas del  80% de nuestras cosechas), ya que adquirieron el pasado 1 de febrero 65 mil 972 toneladas de arroz blanco americano fruto de la subasta con un “sobrecosto” de US$314.36 en comparación al que se autorizaría con Cero (0) ARANCEL. Recordemos que el precio vigente de la tonelada de blanco al momento de la negociación era de US$490.52 (FOB), lo que conduciría a un ARANCEL DEL 80% equivalente a US$392.42 si se aplicaren las normas vigentes del TLC con EE.UU.

Todo esto traería como consecuencia lógica una depresión fuerte del precio del arroz paddy verde, resultado de la saturación o sobresaturaración del mercado interno con producto importado y la eliminación de las barreras arancelarias, sino se toman medidas inmediatas que garanticen la absorción de la cosecha nacional y un precio mínimo de compra a partir de la fecha y durante lo que resta del año,  no inferior a $175 y $165 mil pesos la carga de arroz paddy verde, tomando como referencia las zonas productoras de Tolima-Huila y Llanos Orientales respectivamente, precio respaldado por la incertidumbre de los rendimientos al no conocer a ciencia cierta el comportamiento del clima y la ocurrencia de fenómenos fitosanitarios que tuvieron su aparición en el año 2007 en el Caribe Húmedo y extendidos a todas las zonas arroceras de Colombia, sobre los cuales no se tiene ninguna solución cierta actualmente, al incremento desmesurado del costo de los insumos necesarios en la canasta arrocera (semillas, fertilizantes, agroquímicos, etc), al incremento del valor en la mano de obra, al aumento del costo de las labores mecánicas por el alto costo de la maquinaria, etc..

Srs Ministro, también debemos reconocer que las fuentes que nos suministraron la información, manifiestan que la presión mas alta para que se den las importaciones provienen especialmente de la Ministra de Comercio Exterior y el Ministro de Hacienda.

Con todos estos desalentadores rumores, no nos queda sino sentar nuestro rotundo rechazo a la Política desmesurada de Importación de alimentos, el cual alcanzó su nivel mas alto el año inmediatamente anterior con un volumen cercano a 12 millones de toneladas y que para nuestro sector llegaría a 494 mil 209 ton de arroz blanco en el año 2016.

Todo lo que giraba favorablemente en torno a nuestro sector para el 2016, que consideraba: Implementación de su parte de unas Políticas Públicas mas cercanas a las necesidades de la cadena, políticas reconocidas y difundidas a los productores en su momento oportuno; a una mayor producción de materia prima para la industria y por ende una sustitución o reducción de importaciones, se vería frustrado con actuaciones como las descritas anteriormente, las cuales conducen a un gran malestar de los agricultores aglutinados en Dignidad Arrocera del Meta, Casanare, Arauca, Norte de Santander, Córdoba, Tolima, Huila, Distritos de Riego Arroceros del País y productores individuales, quienes ya han sido enterados por nosotros de lo que se avecina, estando dispuestos, si no se toman los correctivos del caso arriba sugeridos, a defender el sector del cual derivan su sustento mas de 13 mil 500 productores del cereal, en 201 municipios de la geografia colombiana.

Con toda consideración y respecto,

Cordialmente,

ROBERTO BOTERO CASTRO
Representante del MNDA ante el Consejo Nacional Del Arroz

EUDORO ALVAREZ COHECHA
Presidente Dignidad Arrocera Colombiana

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